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Animais vertebrados: Principais características

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Animais vertebrados: Urso-polar

Os animais vertebrados são aqueles que possuem espinha dorsal – no caso dos humanos, o que chamamos de coluna. O animais que fazem parte do grupo dos vertebrados possuem uma cadeia de elementos ósseos que atuam em conjunto da cabeça ao rabo (se houver um) para estruturar o corpo, auxiliando na postura e na locomoção.

Todos os animais que pertencem ao grupo dos vertebrados são, oficialmente, parte do filo dos cordados, ou filo cordata. Ao contrário do que muitos pensam, os vertebrados correspondem a uma parcela pequena de espécies existentes (menos de 4% do total), mas costumam ser mais predominantes em cadeias alimentares, em função da mobilidade avançada.

Saiba mais sobre os animais vertebrados, suas principais características e importância na biologia:

Principais características dos animais vertebrados

Os vertebrados podem ser muito distintos entre si. No entanto, existem algumas características comuns a todos eles ou, ao menos, à grande maioria destes animais.

Os animais vertebrados são, em geral, altamente cefalizados, e possuem órgãos bem desenvolvidos. Eles possuem endosqueleto e sistema circulatório isolado. Alguns deles são capazes de regular a temperatura interna, enquanto outros dependem quase exclusivamente de fatores internos.

Os vertebrados que dependem das condições externas de temperatura são os chamados ectotérmicos. É o caso dos répteis, dos anfíbios e dos peixes, por exemplo. Já aqueles que regulam a temperatura do próprio corpo são os endotérmicos, como os mamíferos e aves.

Animais vertebrados

Seus corpos são compostos de uma união de sistemas, formados por órgãos, protegidos por estrutura óssea interna ao corpo. Em geral, possuem cavidades corporais de tamanho significativo para armazenar estes sistemas.

Quantidade de espécies vertebradas

Atualmente, estima-se cerca de 65 mil espécies de animais vertebrados conhecidas. Embora isso pareça uma enorme quantidade de espécies, representa pouco mais do que 3% do total de todas aquelas já identificadas no planeta.

Os animais invertebrados, por sua vez, representam mais de 96% das espécies, sendo que grande parte delas vivem sob a água.

Quais são os animais vertebrados?

Os vertebrados são, geralmente, mais comuns no imaginário popular do que os invertebrados, especialmente por fazerem mais parte de nosso cotidiano visível. As classes mais comuns destes animais são:

Peixes: são animais que, por óbvio, vivem na água. Possuem guelras que permitem a obtenção de oxigênio sob a água. Dependendo da espécie do peixe, ele pode viver na água doce ou salgada.

As aves são animais definidos pela presença de penas, asas e por colocarem ovos. Várias espécies de ave são capazes de voar, embora essa não seja uma obrigação para a definição da classe.

Os mamíferos, por sua vez, são animais de sangue quente, definidos pela nutrição de seus filhotes através do leite materno. Em sua grande maioria, possuem pelos ou algum tipo de cabelo.

Anfíbios são animais de sangue frio – ectotérmicos. Possuem este nome pois iniciam suas vidas na água, geralmente com a presença de guerras, semelhante a peixes. Com seu desenvolvimento, adquirem pulmões e a capacidade de mover-se também sobre a terra. É o caso de sapos, rãs e salamandras, por exemplo.

Os répteis também são animais de sangue frio, e caracteristicamente colocam ovos. Em geral, sua pele é coberta com escamas duras e secas, tornando-os robustos e, em geral, predadores.


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