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Entenda os sinais de maior que e menor que

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A matemática pode não ser a matéria mais querida e familiar para a maioria dos estudantes, e parte disso surge da dificuldade de compreender seus sinais e linguagem codificada. Os sinais de maior que e menor que, por exemplo, geram muita confusão para quem não tem familiaridade com o assunto.

Em geral, os exercícios básicos que utilizam o sinal de maior que e menor que, respectivamente representados por > e < são muito fáceis. As pessoas sabem o que fazer e sabem a resposta, mas não sabem utilizar o sinal correto, e acabam errando coisas absolutamente simples por isso.

A verdade é que existem vários macetes que podem facilitar você a utilizar corretamente os sinais de maior que e menor que sem nenhuma dificuldade. Confira este artigo para saber um pouco mais sobre seu uso e dicas para acertar sempre:

Sinais de relação e um pouco de sua história

Os sinais de relação são três, divididos em = (igual a), > (maior que) e < (menor que). O sinal de igualdade foi o primeiro a surgir, graficamente representado desta forma até o século XVI, segundo a maior parte dos historiadores. Fala-se que o primeiro matemático a utilizar a expressão em um livro formal foi Robert Recorde, um matemático inglês.

Já os sinais que referenciam grandezas distintas de maior que e menor que são atribuídos a Thomaz Harriot, conhecido por seu trabalho com análise algébrica. Seus trabalhos foram desenvolvidos no final do século XVI e início do século XVII, algumas décadas depois da introdução do sinal gráfico de igualdade em substituição ao texto escrito (geralmente em latim).

Utilização e significado

Como mencionado anteriormente, os sinais de maior que e menor que são sinais de relação. Eles estabelecem uma relação de grandeza entre dois valores. Separando os dois sinais, sabe-se que:

O símbolo > representa “maior que”;

O símbolo < representa “menor que”;

Em uma leitura, podem ser literalmente substituídos por essas expressões. Em uma equação, são mais práticos de se utilizar, facilitando o procedimento. Por isso, pode-se apontar que:

3 > 2, assim como 100 > 52. É igualmente correto dizer que 2 < 3 e, portanto, que 52 < 100.

Formas para nunca esquecer

Como mencionado na primeira parte deste artigo, existem alguns macetes interessante para você não confundir os sinais de maior que e menor que. A maior parte das pessoas erra exercícios deste assunto por simplesmente não lembrar qual deles é o correto, mas existem formas de driblar essas dúvidas.

Há basicamente dois métodos. O primeiro deles é o mais simples, e consiste em lembrar uma regra muito simples: a lado maior do sinal (com duas pontas) sempre fica do lado do maior número. Isso significa que os sinais de maior que e menor que são sempre que saem da direção maior número para o menor. Isso permite que você identifique qual o correto contextualmente.

O outro método é ainda mais fácil: basta um traço e lembrar dois número: 4 e 7. Quando estiver em dúvidas faça um traço vertical na linha de baixo do sinal > ou <.

Você perceberá que ao fazer isso no <, ele fica parecido com um número quatro. Se fizer isso no >, ele fica parecido com um número sete um pouco disforme. Quatro é menor que sete, portanto, < significa menor que e > significa maior que. Fácil, certo?


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