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Coordenadas geográficas: como são utilizadas?

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As coordenadas geográficas são um sistema de localização estabelecido através de linhas que são traçadas imaginariamente sobre o globo terrestre de forma paralela entre si, seguindo os sentidos norte-sul e leste-oeste, sempre medidas em graus. A combinação dessas medidas permite que sejam criados endereços para cada ponto do mundo, permitindo assim, uma identificação mais precisa.

As linhas imaginárias utilizadas nas coordenadas geográficas são conhecidas como paralelos e meridianos, que medidos em graus são respectivamente latitudes e longitudes. Os paralelos dividem a terra na horizontal, sentido leste-oeste, enquanto os meridianos dividem a terra na vertical. A união dessas linhas é a responsável pela existência das coordenadas geográficas.

Paralelos e meridianos

O principal paralelo existente é a Linha do Equador, pois está localizado na faixa da terra onde está igual a distância dos polos norte e sul. Enquanto isso, o principal meridiano é o de Greenwich, que foi escolhido após uma convenção nos EUA.

Ambas as linhas representam o início da contagem das latitudes e longitudes. Por essa razão, tudo o que se encontra sob a linha do Equador contém uma latitude igual a 0º, aumentando conforme se desloca para o norte e reduzindo conforme se desloca para o sul. As latitudes representam, portanto, uma distância em graus desde algum ponto da terra em relação à linha do Equador. As medidas vão de -90º até 90º.

Assim também acontece com o Meridiano de Greenwich, com relação às longitudes. Tudo que está sob essa linha, contém 0º de longitude e vai aumentando conforme se desloca para leste e reduzindo conforme se desloca para oeste. Portanto, as longitudes são a distância em graus de qualquer ponto da terra com relação ao Meridiano de Greenwich. As medidas vão de -180º até 180º.

Também é a partir das longitudes que se traçam os fusos horários.

As latitudes e as longitudes

Significa dizer que aquelas latitudes representadas com graus negativos são os pontos localizados ao sul da linha do Equador, também conhecidos como Austral ou Meridional. Já as latitudes positivas, como o próprio nome diz referem-se a locais posicionados no Hemisfério Norte, também conhecido como Boreal ou Setentrional.

Pode-se concluir então, que a combinação entre as latitudes e as longitudes ajudam a localizar qualquer ponto na terra. E isso é importantíssimo, pois é necessário estar sempre atento à posição que estamos na superfície terrestre.

Como os paralelos são utilizados para a medição de localização?

Atualmente, existem aparelhos que utilizam informações referentes às coordenadas geográficas para determinar uma localização exata em um determinado ponto, esse aparelho é o GPS, ou Sistema de Posicionamento Global como costuma ser conhecido.

Esse aparelho utiliza a conexão com satélites e através das informações recebidas fornece as informações sobre a localização e também sobre a velocidade do deslocamento, a altitude. Além também de indicar os melhores caminhos para se chegar a um destino.

Os aparelhos GPS atualmente são muito utilizados, e mostram o quanto as coordenadas geográficas são essenciais para o nosso dia a dia, afinal, sem as coordenadas geográficas seria como se estivéssemos vivendo no meio do mato sem telefone, e sem o GPS para conseguirmos voltar para casa ou encontrar algum local.


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