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Reino animal: Principais características e divisões

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Reino animal

O reino animal, ou Animália, é formado exclusivamente por organismos multicelulares, eucarióticos e heterótrofos. Isso significa que suas células possuem núcleo envolto por membrana, assim como organelas celulares.

Além disso, a classificação “heterótrofo” indica que estes seres vivos precisam adquirir seu alimento em meios externos ao seu. A maioria dos integrantes do reino animal possui cavidades internas para ingerir e digerir este alimento.

Há cerca de nove a dez milhões de espécies animais estimadas no planeta, sendo que cerca de 800 mil já são identificadas. Os primeiros seres vivos que podem ser classificados no reino animal datam de cerca de 540 milhões de anos atrás.

Definição do reino animal

A definição de reino animal deriva da palavra em latim animalis, que significar literalmente “ter fôlego”, ou “ter respiração”. O Reino Animal define-se essencialmente pelas já citadas características de células eucarióticas e organismos heterótrofos. Para completar a definição, deve-se somar a característica multicelular e a falta de parede celular (como em vegetais).

Direta ou indiretamente, todos os animais dependem de plantas em níveis anteriores de sua cadeia alimentar – mesmo os carnívoros. Além disso, animais possuem um padrão de crescimento definido, sem ganhar indiscriminadamente, ou de maneira disforme (salvo raras exceções).

Animais mais desenvolvidos possuem mecanismos sensoriais e neuromotores bastante complexos. A maioria destes organismos é capaz de locomover-se, reproduzindo-se, também majoritariamente, pela união de genes de machos e fêmeas.

Divisões no reino animal

O reino animal é dividido em 36 subdivisões chamadas de Filos, que dividem-se em diversas outras classes. Cada filo possui uma série de propriedades estruturais e funcionais em comum que as espécies que do conjunto dividem entre si. Os filos são biologicamente classificados, de acordo com aspectos definidos por cientistas.

Os seres humanos, por exemplo, fazem parte do filo dos cordados. Os cordados são animais caracterizados pela presença de espinha dorsal de algum tipo. É o filo popularmente chamado de “vertebrados”. Além dos mamíferos, diversas outras classes como peixes, anfíbios, répteis e aves.

Principais características e curiosidades

O reino animal é uma classificação extremamente ampla, e seus componentes são absolutamente variados. No entanto, eles possuem uma série de características gerais em comum.

Embora muitas pessoas não saibam, a grande maioria das espécies animais vivem sob a água. Por isso, estima-se que menos de 10% das espécies do planeta sejam conhecidas pela biologia.

O corpo da maioria dos animais é organizado em tecidos, formados por células organizadas em conjuntos que realizam funções específicas. Em boa parte dos animais, estes tecidos reúnem-se em órgãos que, eventualmente, formam sistemas conjuntos.

Animais de desenvolvimento evolutivo mais recente, como humanos, costumam apresentar simetria em seu corpo. Mais especificamente, eles são bilateralmente simétricos –  o que significa que a metade esquerda do corpo é praticamente idêntica à metade direita.

Todos os animais possuem um processo de troca gasosa, que absorve oxigênio e expele dióxido de carbono. Alguns deles possuem órgãos exclusivos para a respirar, como é o caso do pulmão e das guelras. Outros animais, como os insetos, realiza este processo de troca gasosa através da própria pele.


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